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Gustave Garrigou, vainqueur du Tour 1911

C’est en bonne justice que le village de Vabre-Tizac profite de l’opportunité du passage du Tour de France 2011 non loin de Villefranche-de-Rouergue pour inaugurer un monument rappelant le centenaire de la victoire de Gustave Garrigou au Tour de France 1911.

garrigou1Ce natif de Vabre-Tizac mais fils d’Aveyronnais de Paris, épiciers prospères du côté Pantin, avait tenu tête à son père en s’orientant vers le cyclisme professionnel plutôt que vers la caisse de l’épicerie paternelle.
Gustave Garrigou, professionnel de 1907 à 1914 pour Alcyon puis Peugeot, avait la régularité et la ténacité des rouergats. Il n’a remporté qu’un Tour, mais l’édition 1911 fut l’une des plus difficiles, réalisée sous une canicule atroce. A l’époque, le Tour c’était une boucle de plus de 5000 km, en 15 étapes sur des routes parfois non goudronnées. 100 ans plus tard, l’édition 2011, compte 21 étapes pour un total de 3471 km…
Au long de ses huit années de participation au Tour, Gustave Garrigou a terminé trois fois deuxième, deux fois troisième et une fois quatrième et cinquième. Sans oublier une victoire sur Paris-Bruxelles, une deuxième place sur Milan-San Rémo.

Un coureur régulier mais tenace, l’un des seuls à avoir réussi à grimper le Tourmalet sans mettre un pied par terre en 1910. ” Des vaillants de son espèce, il n’y en eut pas tellement en un siècle de cyclisme” comme l’écrit le journaliste spécialiste du Cyclisme Christophe Pénot dans son Dictionnaire des coureurs
Si la Grande Guerre a eu raison de sa carrière. Le canonnier Garrigou en est sorti vivant pour s’éteindre en 1963.

Bio Express
Né le 24 septembre 1884 à Jaoul-Vabre. Décédé le 28 janvier 1963 à Esbly.
• Professionnel de 1907 à 1914, chez Peugeot et Alcyon.
• Principales victoires : Championnat de France 1907 et 1908 ; Paris-Bruxelles 1907 ; Tour de Lombardie 1907 ; Tour de Fran-
ce 1911.
• Ses places d’honneur dans le Tour : 2e en 1907, 4e en 1908, 2e
en 1909, 3e en 1910, 3e en 1912, 2e en 1913, 5e en 1914 (huit victoires d’étape au total).