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Jacques-François Loiseleur Deslongchamps, géographe du Roy

La vie de Jacques-François Loiseleur Deslongchamps est un roman total. Il y a du roman d’amour, de l’aventure scientifique, de la tragédie historique et une passion enflammée pour le Rouergue qu’il a contribué à faire baptiser l’Aveyron. Le tout sur un chemin de vie qui s’étire sur 96 ans, de Louis XV à Louis-Philippe.

Voici l’histoire d’un gentilhomme géographe né à Dreux en 1747 envoyé en Rouergue pour participer à l’élaboration de la Carte du Royaume de France par Cassini. Il y tombe amoureux d’une bergère du Ségala qui sera l’amour de sa vie. A côté de la romance, il y a aussi le parcours d’un homme des Lumières, acteur de la révolution, infatigable scientifique, mort sous Louis-Philippe. Le roman d’une vie viscéralement attachée à la beauté de l’ Aveyron.
Nos remerciements à son arrière-petit neveux, Paul Loiseleur des Longchamps, qui a bien voulu nous confier le texte qui suit.